Tujuan Wisata di Asia Tenggara yang Sesuai untuk Anak-Anak

Di Asia Tenggara banyak daerah pariwisata yang ramah untuk anak-anak, dengan banyak pantai cantik tapi aman, kegiatan unik dan menyenangkan, serta alam yang indah. Kami telah memilih beberapa tempat, tapi masih banyak daerah yang lain untuk dikunjungi! Hampir semua tempat di daerah ini cocok untuk anak-anak, terutama yang sudah sedikit lebih besar dan Anda akan bertemu banyak orang, mulai dari staf hotel atau penginapan sampai orang asing di jalan, yang bersedia membantu Anda dengan anak-anak.

1) Terletak di daerah pesisir barat Thailand dan laut Andaman, Ko Lanta adalah tempat yang aman untuk anak-anak berenang. Pantai itu cocok untuk tempat orangtua bersantai minum cocktail dan duduk di kursi mereka, mengawasi anak-anak bermain di air jernih berwarna turquoise. Di pulau itu, Anda akan menemukan banyak resort mewah, dan dengan mayoritas penduduk muslim, Anda tidak akan menemukan kehidupan malam yang biasanya ditemui di beberapa pulau resort pantai Thailand. Anda bisa menyelam atau snorkeling, menggunakan kayak untuk menyusuri pesisir barat yang masih jarang dikunjungi, atau menyewa sepeda dan berjalan-jalan di desa tradisional yang terletak di daerah pesisir timur pulau.

2) Masih di Thailand, kota Kanchanaburi bisa dicapai dengan bus atau kereta dari Bangkok dan bisa menjadi perjalanan menarik jika Anda harus menghabiskan beberapa hari di ibu kota. Tinggal di rumah perahu untuk mencoba pengalaman baru (meski Anda harus diperingatkan tentang adanya “disco duck” yang berarti Anda membutuhkan penyumbat telinga supaya bisa tidur lelap) dan menikmati perjalanan dengan kapal menyusuri Sungai Kwai, dan mengunjungi air terjun Erawan, salah satu obyek pariwisata paling populer di Thailand. Anak-anak akan terpesona menyaksikan para biarawan terapung dan anak-anak yang lebih tua akan senang mengunjungi Hell Fire Pass Museum. Sebuah kursus masak di Apple mungkin juga akan menjadi kegiatan yang menarik.

3) Ibu kota Thailand, Bangkok, mungkin terlihat sedikit ramai saat pertama Anda melihatnya, tapi kota itu memiliki beberapa hal yang menarik untuk anak-anak. Anda bisa menyewa perahu dan menikmati keadaan, atau melakukan tur Siam Ocean World untuk melihat dunia bawah air tropis, atau Anda bisa juga mengunjungi Dusit Zoo untuk melihat hewan-hewan menarik. Anda bisa mampir di mal — yang sudah difasilitasi pendingin ruangan — yang memiliki taman bermain mini dan pusat jajanan murah. Children’s Discovery Museum juga mendapat ulasan baik dan Anda mungkin ingin menikmati olahraga dengan pergi melakukan selancar es. Biarkan anak-anak berlatih tata krama dengan membawa mereka ke upacara minum teh di hotel bintang lima, atau Anda sekeluarga bisa mengunjungi pasar apung untuk membeli buah-buah eksotik dan sayuran.

4) Kota Chiang Mai yang terletak di utara Thailand menawarkan suhu yang lebih sejuk dan banyak atraksi beragam. Kuil Doi Suthep adalah obyek wisata wajib, dengan sungai Huay Kaew berada di dekatnya bisa menjadi tempat untuk anak-anak bermain air. Chiang Mai Safari Night juga merupakan objek wisata menarik. Pasar malam di sana bisa menjadi tempat yang cocok untuk tawar-menawar barang. Elephant Conservation Centre memang terletak di luar kota tapi konservasi itu adalah salah satu tempat pelestarian gajah terbaik, sementara Taweechol Park, yang terletak di jalan Doi Saket, terkenal sebagai tempat bersantai untuk keluarga. Anda bisa memberi makan binatang, menyewa sepeda, dan  perahu dayung untuk berjalan-jalan. Untuk hiburan yang berbeda, Anda bisa pergi ke “Flight of the Gibbon,” sebuah wisata petualangan menyusuri pepohonan dengan jembatan gantung dan flying fox. Ingin mencari sesuatu yang lebih santai? Cobalah pergi ke Queen Sirikit Botanic Gardens di Mae Rim. Jangan lupa juga mengunjungi Sunday Walking Market.

5) Ko Tonsay (Pulau Kelinci) di Kamboja terletak di daerah selatan negara tersebut dan bisa menjadi tempat yang sempurna untuk liburan keluarga. Bilang kepada anak-anak Anda bahwa ini adalah petualangan dengan gaya lama: dengan akomodasi khas pedesaan, pantai yang sepi dan aman, hidangan laut yang sempurna (Anak-anak anda bisa memilih sendiri kepitingnya). Anda bisa merasakan tidak ada listrik saat malam hari, dan bisa memberikan perhatian kepada para anggota keluarga lain selama berhari-hari.

6) Ingin melihat lumba-lumba? Silakan datang ke Kratie di Kamboja untuk melihat lumba-lumba Mekong Irrawaddy yang kini sudah terancam punah — hanya beberapa puluh ekor yang tersisa di seluruh dunia. Habitat asli hewan tersebut berada di Kampi, 20 km dari Kratie. Bukan hanya lumba-lumba, Anda bisa menyebrangi sungai dari Kratie menuju ke Ko Treung dan menyewa sepeda untuk mengunjungi daerah pedesaan di Kamboja. Anak-anak Anda mungkin terpesona melihat bagaimana seluruh desa hidup tanpa internet.

7) Hoi An, salah satu daerah warisan dunia di Kamboja adalah kota pelabuhan indah dengan banyak tempat-tempat menarik. Anda bisa mengunjungi Cham Island, pergi ke perkebunan Tra Que untuk membuktikan kepada anak-anak Anda kalau sayuran tidak tumbuh dengan plastik, dan menyewa sepeda untuk pergi ke pantai-pantai terdekat. Para wisatawan juga bisa mengunjungi beberapa kafe untuk mendapat pelajaran memasak — favorit kami adalah Cafe 96 dan Hai Scout Cafe. Ingin bereksperimen dengan baju? Daerah ini adalah tempat yang tepat untuk menjahit baju, juga sepatu. Remaja penyuka mode pasti tak akan bosan.

8) Terletak di daerah pegunungan di utara Vietnam, Sapa adalah tempat yang menarik untuk dikunjungi bersama keluarga. Nikmati iklim sejuk (jangan lupa baju tebal di musim dingin), kunjungi pasar-pasar tradisional, dan amati bagaimana masyarakat dengan etnis berbeda bekerja sama. Pergi berjalan-jalan di daerah persawahan dan belajarlah memasak. Jika Anda berakhir pekan di daerah itu, Bac Ha Sunday Market adalah salah satu tempat yang menarik untuk dikunjungi.

9) Kepulauan Perhentian di Malaysia, terletak di timur laut pulau utama, adalah lokasi yang cocok untuk anak-anak belajar menyelam dan snorkeling, sekaligus tempat yang tepat untuk berenang bersama penyu laut. Kehidupan malam di pulau mayoritas muslim ini cukup tenang, membuatnya sesuai untuk liburan keluarga. Selain berenang dan makan, sedikit hal yang bisa Anda lakukan, jadi bersantai dan nikmatilah liburan.

10) Kota Luang Prabang di Laos adalalah tempat yang tepat untuk liburan keluarga. Ayah dan bunda bisa bersantai di salah satu kafe dan menikmati kopi latte Lao sementara anak-anak mengikuti kursus memasak, dan seluruh keluarga bisa naik perahu menyusuri sungai Mekong sampai ke gua Pak Ou, rumah bagi jutaan patung Buddha kecil. Sewalah sepeda untuk perjalanan ke air terjun Kwang Si. Anda bisa mengunjungi beberapa penangkaran gajah untuk bisa mellihat hewan berbelalai itu.

11) Vang Vieng mungkin terkenal sebagai surga bagi para backpacker, tapi tempat itu juga cocok untuk liburan keluarga. Anda sekeluarga bisa menyusuri sungai yang dihiasi gunung batu kapur, menjelajahi gua, dan mencoba petualangan yang tersedia di daerah sungai: flying fox, kabel bergantung…sebutkan semuanya, Vang Vieng mungkin memilikinya.

12) Apa yang tidak dimiliki Singapura untuk keluarga? Mungkin memang tidak murah, tapi kota ini memiliki banyak hiburan. Untuk sesuatu yang lebih serius, terdapat beberapa museum untuk petualangan pendidikan, para pecinta binatang bisa mengunjungi Night Safari, Jurong Bird Park atau Crocodilarium, dan banyak taman-taman lain yang diperuntukkan buat anak-anak. Pulau Sentosa juga memberikan banyak hiburan, Anda bisa mencoba bianglala terbesar di dunia, Singapore Flyer, yang memang menawarkan suasana menarik.

Mencari lebih banyak informasi?
Kami memiliki Travelfish Guides untuk beberapa tempat wisata di atas, termasuk Kanchanaburi, Kep dan Kampot, Timur Laut Kamboja, Da Nang dan Hoi An, serta Luang Prabang. Hanya dengan beberapa dolar, buku panduan yang bisa diunduh dan dicetak ini bisa membantu Anda selama perjalanan.

 

Cr : yahoo!travel

Kedamaian di Thailand Selatan

Thailand Selatan adalah tempat terdapatnya ratusan mil garis pantai, beberapa merupakan pantai yang belum tersentuh. Banyak orang bilang bahwa sebagian besar lokasi paling terkenal di Thailand, seperti Phuket – pulau paling besar di Thailand – telah
tereksploitasi dan kehilangan keindahan dan pesonanya. Tetapi, itu tidak menghentikan banyak wisatawan untuk datang ke kota-kota pinggir pantai tersebut tahun demi tahun.

Ketertarikan wisatawan meningkat tajam setelah daerah itu ditampilkan dalam film Hollywood. Pertama adalah Ko Tapu, sekarang terkenal sebagai Pulau James Bond, yang ditampilkan dalam film keluaran 1974 ‘The Man With The Golden Gun’. Lalu petualangan
mematikan Leonardo DiCaprio dalam The Beach – difilmkan dekat Pulau Phi Phi pada 2000 – yang semakin menambah ketertarikan dunia akan liburan pantai yang mempesona.

Memang benar, kebanyakan tempat di Thailand Selatan telah penuh sesak dan rusak, tetapi masih terdapat tempat menyendiri untuk menikmati ketenangan dan bersantai. Berikut adalah beberapa saran untuk menghindar dari keramaian dan menikmati waktu sendiri.

Photo credits – adrian_wright

Ko Rok

Ko Rok adalah sepasang pulau kembar yang sering didatangi wisatawan karena gugusan koral yang menakjubkan, sebuah tempat sempurna untuk snorkeling dan menyelam. Terdapat bermil-mil pantai pasir putih yang menyilaukan mata dan kebanyakan masih sepi, cocok untuk berkemah. Anda dapat membeli perbekalan di pulau dan menikmati malam yang damai, tenang, dihiasi oleh pemandangan matahari terbit dan tenggelam yang mencengangkan.

Photo credits – Argenberg

Photo credits – VannagoCaraRupa

Ko Tarutao

Ko Tarutao adalah bagian dari Taman Nasional Laut Tarutao. Awalnya dibangun sebagai penjara, Ko Tarutao ditampilkan dalam salah satu episode acara TV Amerika ‘Survivor’. Kebanyakan turis lebih memilih keramaian dekat Ko Lipe, tetapi taman nasional tersebut
mengelola bungalow dan tempat perkemahan bagi yang mencari ketenangan.

Photo credits – wimbledonian

Photo credits – shunjung_69

Ko Kut (juga dikenal sebagai Ko Kood)

Ko Kut terletak pada ujung sebelah tenggara Thailand dan merupakan pulau terdekat ke negara tetangga, Kamboja. Kebanyakan turis yang berkunjung adalah dari kawasan Indochina, terutama yang mencari hiburan akhir pekan. Pulau ini sebagian besar belum dibangun dan masih terdapat hutan belantara, sempurna untuk para pecinta alam sejati. Kebanyakan resor di pulau ini hanya melayani paket wisata jadi pastikan Anda menggunakan agen perjalanan.

Waktu untuk Pergi

Musim sibuk di seluruh Thailand adalah dari Oktober sampai Februari, inilah masanya harga-harga naik dan pantai menjadi ramai. Ini karena musimnya mendukung untuk wisata. Baru-baru ini musim penghujan datang terlambat dan telat pula selesainya. Jadi sebaiknya Anda berkunjung akhir Februari atau awal Maret saat cuaca sudah lebih tenang tetapi hujan belum terlalu deras. Terlepas dari pemilihan soal waktu, pastikan Anda selalu siap menghadapi cuaca buruk dan cobalah untuk memesan tempat terlebih dahulu agar tidak kecewa ketika sebuah perjalanan habis terpesan.

 

Cr : yahoo!travel

10 Aktivitas Gratis yang Bisa Dilakukan di Bangkok

Perjalanan di Bangkok bisa sangat mahal terutama jika kita harus terus-terusan membayar transportasi, biaya masuk, dan biaya-biaya lainnya hanya untuk melihat tempat atau objek wisata tertentu. Tetapi bagi mereka yang tidak memiliki banyak uang untuk dibelanjakan pada kegiatan pariwisata, masih ada berbagai hal untuk dilihat dan dilakukan tanpa biaya selain dari transportasi. Berikut adalah daftar dari beberapa aktivitas gratis di Bangkok:

1. Mengunjungi Wat

Ada begitu banyak Wat atau kuil yang dapat Anda kunjungi di Bangkok tanpa membayar biaya masuk yang mahal. Banyak dari kuil-kuil gratis ini yang sama indahnya dengan yang mewajibkan tiket masuk. Jika Anda menghabiskan waktu di dalam Wat, Anda juga akan mendapatkan kesempatan untuk melihat bagaimana religiusnya warga Thailand buat keyakinan spiritual mereka.

2. Melihat toko-toko

Melihat-lihat di mal atau ‘window shopping‘ adalah kegiatan populer bagi penduduk setempat dan turis yang ingin menghabiskan sore yang panas di dalam sebuah gedung ber-AC. Mengunjungi mal juga merupakan cara yang bagus untuk mengamati kehidupan lokal, terutama kaum muda Thailand. Siam Square adalah tempat yang tepat untuk juga melihat karya perancang muda Thailand.

3. Mencicipi makanan

Pergi ke supermarket, berjalan-jalanlah dan lakukan uji rasa atau ambil sampel makanan dari beberapa makanan lokal yang dijual. Porsi kecil memang disiapkan untuk pembeli yang ingin mencoba.

4. Melihat hewan liar

Selain kucing, anjing, dan tikus yang biasanya ditemukan di banyak kota, Anda akan terkejut menemukan beberapa hewan lain di sekitar Bangkok. Ada biawak yang sering terlihat di Lumphini Park, tupai, burung gagak dan berbagai burung lainnya. Sore adalah waktu terbaik untuk melihat tupai berlarian mencari makanan di taman lokal.

5. Lihat seni jalanan

Ada yang menyebutnya vandalisme, yang lain menyebutnya seni. Apa pun sebutannya, ada beberapa yang dapat Anda temukan di Bangkok. Saya melihat beberapa dekat monumen Kemenangan dan karyanya memang mengesankan.

6. Kunjungi taman

Bangkok memiliki banyak taman yang bisa Anda kunjungi. Yang paling populer adalah Lumphini Park, tetapi jika Anda tinggal di Khao San, yang terdekat adalah Santichai Phrakarn sungai menghadap Chao Phraya. Saya sering menghabiskan sore di sini untuk bersantai sambil menyeruput teh susu favorit dan menyaksikan matahari terbenam.

7. Mengunjungi pusat seni dan budaya Bangkok

Museum kontemporer Bangkok terletak di seberang MBK. Anda akan melihat instalasi seni modern, galeri dan bangunannya sendiri adalah cukup menjadi tontonan. Tiket masuk gratis kecuali jika ada acara khusus. Periksa website BACC untuk informasi lebih lanjut.

8. Kunjungi Museum

Sejumlah museum bebas biaya masuk, beberapa mematok tiket masuk dengan harga sangat murah dan patut dikunjungi. Beberapa termasuk: Royal Elephant Museum, Correction Museum dan Museum Bangkokian.

9. Berkunjung ke taman kupu-kupu dan insectarium

Berjalan kaki singkat dari pasar akhir pekan Chatuchak membawa Anda ke sebuah taman, rumah berbagai kupu-kupu dan serangga. Ada ratusan kupu-kupu di sini dan menampilkan papan informasi yang akan membantu kita memahami dan belajar lebih banyak tentang makhluk-makhluk indah ini.

10. Kunjungi Pasar

Mengunjungi pasar di Bangkok adalah salah satu hal favorit yang kerap saya lakukan kapanpun, atau di manapun saya bepergian. Ke pasar tentu gratis (kecuali jika Anda membeli barang) dan itu membantu saya belajar banyak dengan mengamati penduduk setempat serta produk yang dijual. Ada begitu banyak hal yang akan Anda lihat di pasar lokal Bangkok yang tidak mungkin Anda temukan di negara asal Anda.

Ini hanya sebagian dari hal-hal gratis yang dapat Anda lakukan di Bangkok. Kemungkinan untuk tahu lebih banyak dan menikmati Bangkok tak akan habis jika Anda mencari lebih jauh dan menjadi lebih kreatif dalam perjalanan. Nikmati Bangkok dan ingatlah, perjalanan tidak perlu harus mahal.

 

Cr : Flipnomad via Yahoo! Travel

8 Tempat Belanja Terbaik di Bangkok

Setiap kali saya menyebut “Bangkok” ke teman-teman saya, hal pertama yang terlintas dalam pikiran mereka adalah makanan, kemudian berbelanja. Selain menyicipi makanan, melihat berbagai Wat dan mengunjungi Grand Palace, belanja tampaknya menjadi salah satu aktivitas paling populer untuk dilakukan oleh para wisatawan di Bangkok. Ibu kota Thailand telah berhasil dikenal sebagai salah satu tujuan belanja utama di Asia.

Dan berikut adalah beberapa alasannya:

1. MBK Center

Kebanyakan turis yang bepergian ke Bangkok tak pernah melewatkan kunjungan ke MBK Center. MBK atau Mahboonkrong adalah kompleks perbelanjaan besar dengan delapan lantai dan memiliki sekitar 2000 toko. Barang-barang imitasi, produk bahan kulit dan elektronik adalah benda-benda paling umum yang akan Anda temukan di MBK.

2. Siam Discovery Center dan Siam Paragon

Hanya sebentar berjalan kaki dari MBK, Anda akan menemukan kompleks besar pusat perbelanjaan yang ditujukan untuk konsumen menengah ke atas sampai atas. Anda akan menemukan banyak barang-barang asli dari merk asing dan lokal. Jika Anda bepergian dengan anak-anak, Anda juga dapat membawa mereka ke Siam Ocean World di Siam Paragon.

3. Pratunam

Anda bisa naik tuktuk dari Siam Center menuju Wilayah Pratunam atau Anda bisa berjalan dan melewati berbagai mal seperti Central World, Big C dan Gaysorn untuk belanja lebih banyak. Setelah tiba di Pratunam, Anda akan melihat Platinum Fashion Mall dan pusat perbelanjaan lainnya yang lebih kecil. Mal-mal ini mengkhususkan diri menjual pakaian trendi untuk penggemar mode modern. Di seberang jalan, pergilah ke jalan yang mengarah ke Baiyoke dan Anda akan melihat banyak toko menjual pakaian, sepatu serta aksesoris dengan harga grosir.

4. Pantip Plaza

Dengan berjalan kaki sebentar dari Platinum Fashion Mall, Anda akan sampai di Pantip Plaza. Mal ini merupakan kompleks perbelanjaan besar untuk penggemar gadget seperti saya. Pantip mengkhususkan diri menjual produk elektronik seperti kamera, laptop, telepon genggam, tablet PC, perlengkapan game serta perangkat elektronik lainnya. Banyak juga terdapat toko reparasi komputer dan reparasi ponsel jika Anda memerlukannya.

 

5. Pasar Malam Patpong

Terkenal karena pertunjukan pingpong dan gadis penari, Patpong sebenarnya juga menawarkan pilihan berbelanja buat penjelajah malam. Ada pasar malam yang menjual barang tiruan serta kaus-kaus buatan lokal meski harganya tidak semurah di Pratunam atau Pecinan.

6. Pasar Bo Bey dan Pecinan

Berjalan kaki sebentar dari stasiun Hua Lampong akan membawa Anda ke Pecinan. Di sini Anda bisa membeli tekstil, pakaian serta emas. Masuki gang-gang kecil dan Anda akan menemukan banyak pedagang menjual mainan, tas, sepatu, serta aksesoris wanita. Sekitar 20-30 menit naik tuktuk dari sini, Anda akan sampai di Pasar Bo Bey yang merupakan salah satu pasar grosir besar untuk pakaian.

7. Khao San Road

Selain bar, penginapan murah dan turis mabuk, Khao San juga bisa menjadi tempat asyik untuk berbelanja. Berbagai barang yang dijual di sini akan menarik buat banyak wisatawan muda. Kaus, pernak-pernik unik, souvenir perjalanan, dan sepatu serta tas kulit buatan tangan berlimpah di sini. Berjalan menuju Soi Rambuttri dan Anda akan menemukan pengrajin lokal yang membuat tas kulit, dompet, serta miniatur tuktuk terbuat dari kaleng bir.

8. Pasar Akhir Pekan Chatuchak

Inilah pasar terbesar akhir pekan di Bangkok, tempat Anda dapat menemukan hampir segala sesuatu yang menarik hati. Dari pakaian, sepatu, tas, kerajinan, makanan, souvenir perjalanan, dan bahkan hewan peliharaan. Pasar ini tidak hanya populer untuk turis tapi juga penduduk setempat.

Yang saya sebut di atas hanyalah beberapa pasar populer yang dapat Anda temukan di Bangkok. Tapi masih banyak tempat lain yang bisa Anda lihat. Datang dan kunjungi Bangkok untuk nikmatnya berbelanja!

 

Cr : Flipnomad via allkpop

Daya Tarik Koh Chang

Daerah seluas 429 kilometer persegi ini disebut Koh Chang, atau Pulau Gajah, karena suatu alasan. Bukan karena ukurannya, tetapi lebih karena bentuk pulaunya yang menyerupai gajah. Terletak di provinsi paling timur Thailand, berbatasan dengan Kamboja, Koh Chang menjadi taman nasional Thailand ke 45.

Dikelilingi oleh lebih dari 40 pulau kecil, Mu Koh Chang menjadi Taman Nasional pada 1982. Di Koh Chang Anda bisa mengharapkan lingkungan yang masih asri dan tenang, keajaiban yang akan memesona para wisatawan. Jadi pulau ini bukan seperti tempat wisata lain, yang memiliki banyak hotel bintang lima, resort dan bar, namun pulau bergunung yang damai dengan pasir pantai seputih mutiara, perairan berkarang dan air terjun spektakuler.

Pantai Menakjubkan

Tidak semua pantai indah berada di Thailand selatan. Di Koh Chang, Anda dapat memilih untuk berjemur di atas pasir putih lembut di Pantai White Sand yang terkenal, lengkap dengan toko-toko, restoran dan berbagai akomodasi. Atau Anda dapat menikmati Pantai Klong Prao yang tidak terlalu ramai, tempat di tepinya terletak banyak hotel mewah. Kai Bae Beach adalah tempat populer lain untuk para pelancong karena aman untuk berenang, dan banyak bungalow murah di dekatnya.

Tempat Penyelaman Bersejarah

Koh Chang merupakan daerah strategis pada Perang Indochina, dan menjadi medan pertempuran utama antara Angkatan Laut Prancis dan Angkatan Laut Thailand. Songkhla dan Chonburi, dua bangkai kapal perang di laut dekat laut Ao Salak Phet menjadi tempat menarik untuk penyelaman. Mereka yang tidak terlalu suka berpetualang bisa memilih snorkeling, dan laut di sekitar Koh Chang memiliki keanekaragaman laut berlimpah. Setelah melihat lokasi pertempuran antara kapal perang tua itu, kunjungi juga monumen Battle of Koh Chang guna mengetahui sejarah lengkap pulau ini.

Menjelajahi Laut

Sewa perahu dan kunjungi pulau-pulau kecil lainnya di dalam taman nasional, banyak yang bisa menandingi kecantikan Koh Chang. Jika Anda punya banyak waktu, cobalah bersantai dengan perahu layar sambil menghirup angin laut yang sejuk dan berasin di tengah langit jingga saat matahari terbenam. Tempat beradanya kapal-kapal itu adalah di Pantai White Sand, Klong Prao, Kai Bae dan Bang Bao.

Air Terjun

Di hutan tropis Koh Chang kita dapat menemukan banyak air terjun. Salah satu yang harus dilihat adalah Than Mayom, air terjun empat tingkat yang hampir tegak lurus dari karang granit hitam yang curam. Dua raja Thailand, Raja Rama V dan Raja Rama VI bahkan membuat inisial nama mereka di puncak tebing. Tidak jauh dari situ, terdapat air terjun tiga tingkat Klong Phlu yang terkenal karena keindahannya.

Menunggang Gajah

Salah satu jenis transportasi yang memungkinkan Anda bisa pergi jauh ke dalam hutan untuk dapat menikmati berbagai pemandangan memukau, adalah dengan menunggang gajah. Sesuai namanya Pulau Gajah adalah habitat bagi banyak gajah yang siap melayani para wisatawan. Hewan menarik ini ramah dan kuat, dan dapat dengan mudah membawa Anda ke tempat-tempat terindah di hutan Koh Chang.

Surga Trekker

Untuk yang lebih memilih trekking, Koh Chang adalah surganya. Dengan hutan tak tersentuh yang kaya akan binatang liar, hiking pasti akan jadi aktivitas menarik, dengan rute mulai dari yang sederhana sampai menantang. Rute terbaik terletak di setengah bagian selatan pulau, tempat Anda dapat melihat binatang seperti macaque, kera berbulu perak, dan musang Jawa, di antara banyak binatang lain!

Kehidupan Desa Tradisional

Karena terisolasi, penduduk Koh Chang mampu mempertahankan gaya hidup tradisionalnya yang tentu akan menarik. Anda dapat merasakan kehidupan sehari-hari nelayan di kampung Bang Bao, di mana penduduknya tinggal di rumah-rumah yang dibangun di atas laut serta saling terhubung oleh jembatan. Di kampung Kok Salak, warga masih tetap mempertahankan kehidupan tradisionalnya.

 

Cr : yahoo!travel

Lima Makanan Thai yang Membuat Anda Lari ke Kamar Mandi Sekaligus Ketagihan

Dari salad pepaya dengan kepiting fermentasi sampai kerang darah, meski enak, makanan-makanan ini mampu meruntuhkan perut yang paling tahan pedas sekalipun.

Mereka yang datang ke Bangkok selalu diingatkan agar berjaga-jaga dan menyiapkan obat antidiare. Mereka juga harus berhati-hati terhadap makanan jalanan yang tidak bersih. Beberapa orang bahkan tak tega membayangkan makan gorengan dari pinggir jalan, khawatir akan rasa pedas masakan eksotis ini dan menyeringkan mereka ke belakang.

Tetapi tidak semua sakit perut yang terjadi di Bangkok adalah hasil dari makanan di jalan yang kotor. Sebaliknya, mengalami tong sia (terjemahan literalnya: perut rusak), yang masih sering dialami juga oleh penduduk lokal, adalah bukti bahwa Anda memakan makanan enak.

Inilah lima makanan Thai yang paling berbahaya sekaligus nikmat — kebanyakan tersedia di pasar-pasar di Bangkok.

1. Som tum boo balad

 

Nikmat sekaligus berbahaya. Bukan hal aneh jika Anda mendengar orang Thailand bercerita tentang tong sia paling mengesankan yang mereka alami setelah memakan hidangan ini. Penyebab tong sia paling utama adalah campuran salad pepaya dengan kepiting fermentasi.

 

2. Kha gai super

 

Bayangkanlah ini sebagai sup ayam yang super pedas dan asam, penuh dengan berbagai bumbu dan semua bagian ayam yang biasanya akan dibuang, seperti ceker. Kadang sup ini muncul dengan varian merah yang sama beraninya seperti rasanya.

 

3. Hoy khaeng luek

 

Peringatan: Memakan kerang darah ini tanpa saus pedasnya akan menyinggung perasaan sesama pencinta makanan. Pilihlah yang segar dan hindari makan kerang yang disajikan dan belum terbuka. Kerang rebus berbumbu ini akan membuat Anda kerepotan saat memakannya — dan sesudah.

 

4. Gop kratiem pad kra pow

 

Sebenarnya kra pow, hidangan dengan daun basil, adalah makanan standar yang bisa Anda temukan di setiap restoran. Tapi, Anda bisa membuat orang Thailand terkesan dengan menambah pesanan kodok goreng bawang. Penjual makanan di jalan akan menambahkan berbagai macam bumbu dan mungkin akan memberikan Anda tisu toilet gratis setelah Anda menghabiskan makanan ini.

 

5. Som tum hoy dong

 

Rasanya seperti api dan tanpa ampun. Jika Anda sudah tahan dengan som tum boo balad, perut Anda mungkin siap untuk naik ke level berikutnya. Sebut saja nama salad pepaya campur kerang fermentasi ini dan lihatlah bagaimana orang-orang akan mengerutkan kening dan meneteskan air liur di saat bersamaan.

Jika Anda berani menghabiskan hidangan ini sekaligus, bon pemesanan makanan ini akan berguna sebagai catatan tambahan buat bos Anda saat Anda meminta izin tidak masuk karena sakit perut.

 

Cr : Dwight Turner via yahoo!travel

Pulau Terbaik di Thailand

Thailand terkenal sebagai surga tropis. Dari Phuket sampai Ko Lipe, Ko Samui ke Ko Tao dan dari satu Ko Chang ke yang lainnya, ada pulau baru yang bisa Anda datangi tiap bulan, satu pantai baru per minggu dan satu pohon kelapa untuk hari yang berbeda. Pertanyaannya kini adalah, apa pulau terbaik di Thailand?

Jawaban sederhananya adalah “tidak ada”, tapi jawaban yang lebih tepat adalah “tergantung”. Masalahnya bukan mencari pulau terbaik di Thailand, tapi mencari pulau yang tepat buat Anda. Berikut adalah petunjuk yang kami harap bisa membantu Anda menemukan pulau terbaik di Thailand buat Anda.

Thailand memiliki tiga kumpulan pulau utama; di timur Bangkok, di antara Bangkok dan perbatasan Kamboja; di selatan Teluk Thailand; dan satu di Laut Andaman — lepas pantai barat Thailand, antara perbatasan Burma dan Malaysia.

Masing-masing kelompuk pulau ini memiliki satu atau dua pulau yang sangat terkenal dan menarik pelancong dan turis. Di timur Bangkok ada Ko Samet dan Ko Chang, di Teluk ada Ko Samui, Ko Pha Ngan dan Ko Tao, dan di Andaman ada Phuket dan Ko Phi Phi.

Semua pulau-pulau ini menerima pelancong dalam jumlah besar selama lebih dari satu dekade dan sudah berkembang. Kadang malah pulau-pulau ini terengah-engah dengan kedatangan turis pada musim sibuk. Berbagai problem yang biasanya menjangkiti tujuan wisata yang ramai turis juga terjadi di sini, seperti terlalu penuh, operator tur yang suka menyesatkan, perkembangan pembangunan tak terkendali serta isu pengelolaan sampah.

Tapi tidak semua pulau ini buruk. Semua pulau-pulau yang disebut di atas masih layak dikunjungi, yang harus Anda lakukan adalah meneliti dan selektif akan tempat Anda menginap. Saat agen perjalanan di kota asal Anda menyarankan untuk tinggal di Pantai Patong di Phuket, pastikan bahwa mereka juga pernah tinggal di sana — kami yakin mereka belum pernah. Bukan hanya pulau-pulau ini punya tempat-tempat indah tersembunyi, mereka juga dikelilingi oleh pulau-pulau yang kurang dikenal dan menawarkan keindahan yang tak kalah kayanya.

Jadi apa yang Anda cari?

Pulau Terpencil
Jika Anda mencari pulau dan pantai terpencil dengan sedikit turis, maka Anda harus menjelajah lebih jauh dari sepuluh tahun lalu. Jangan menghindari satu pulau hanya karena asumsi pulau itu ramai dikunjungi — Ko Samui dan Phuket pun tetap memiliki pantai-pantai sepi dengan panjang berkilometer-kilometer panjangnya. Tapi untuk pengalaman pulau terpencil, datanglah ke Ko Rok, Ko Phra Thong, Ko Ra, Ko Lipe, Ko Chang (yang satunya) dan Ko Tarutao.

Pesta
Semua orang tahu bahwa pesta-pesta Full Moon — pesta terbesar di Thailand, dilakukan setiap bulan. Jadi jika Anda mengincar pesta, Ko Pha Ngan harus ada di daftar perjalanan Anda, Ko Phi Phi juga memiliki pesta-pesta lajang. Dan jika Anda menikmati klab malam yang berdenyut, Ko Samui tak ada tandingannya. Jadi, datanglah Ke Ko Pha Ngan, Ko Phi Phi dan Ko Samui.

Liburan Keluarga
Pulau-pulau di Thailand juga bisa menyenangkan buat anak-anak, meski aktivitas yang bisa mereka lakukan tergantung dengan pilihan tempat menginap Anda. Phuket dan Ko Samui unggul dengan mini-golf dan go-kart sampai olahraga air dan perawatan anak. Jika anak Anda lebih menyukai liburan pantai yang tenang — bermain di pinggir pantai, misalnya — maka Ko Lanta dan Ko Bulon Lae adalah pilihan sempurna, sekaligus juga pantai barat daya Ko Pha Ngan.

Perawatan Spa
Ada ledakan spa dan ‘resort gaya hidup’ di berbagai tempat di Thailand, Phuket dan Ko Samui adalah lokasi utama untuk tipe-tipe resort eksklusif seperti ini. Beberapa resort yang berselera tinggi juga muncul di Ko Lanta, dan, baru-baru ini, Ko Chang.

Budaya Lokal
Jika Anda lelah bergaul di ‘kampung turis’, ada banyak pulau-pulau yang menjadikan pariwisata sebagai bagian kecil dari ekonomi lokal mereka. Ko Yao Noi adalah pilihan tepat, selain itu juga Ko Jum, Ko Libong dan Ko Kut. Ko Kut juga menarik buat penduduk Thailand yang berakhir pekan; jadi sebagai orang asing, Anda akan sering menjadi minoritas — sebuah penyegaran dari sebagian besar pulau-pulau Thailand.

Menikmati ‘The Beach’
Anda sudah membaca bukunya, menonton filmnya dan kini ingin berenang di perairannya. Yang Anda cari adalah Ko Phi Phi.

Menyelam
Ko Tao mengeluarkan sertifikat PADI Open Water terbanyak kedua di dunia di bawah Cairns, Australia. Di sinilah pusat penyelaman Thailand. Phuket juga populer buat penyelam, tapi biasanya untuk pelayaran dan perjalanan ke Kepulauan Similan. Menyelam juga mungkin dilakukan di Ko Phi Phi, Ko Lanta, Ko Pha Ngan, Ko Samui, Ko Chang dan Ko Lipe.

 

Cr : yahoo!travel

24 Jam di Bangkok: Yang Wajib Dilihat

Jika Anda kelewatan mengunjungi salah satu dari tiga objek wisata di Bangkok ini, artinya sama fatalnya seperti lupa mengunjungi Menara Eiffel di Paris atau Patung Liberty di New York. Jadi, saat Anda hanya memiliki 24 jam di Bangkok, hari Anda akan padat, tapi berikut adalah tiga tempat yang dilihat oleh semua orang. Berikutnya, kami akan menuliskan beberapa tempat terbaik di Bangkok yang jarang didengar orang.

Untungnya, para raja-raja Thailand mengantisipasi jadwal perjalanan Anda yang ketat sehingga mereka membangun tiga tempat berikut berdekatan satu dengan lainnya. Sekadar nasihat: abaikan orang yang berteriak-teriak bahwa lokasi-lokasi ini tutup atau bahwa Anda tidak mengenakan pakaian yang pantas. Langsung datang saja ke pintu masuk dan tanya ke petugasnya.

Wat Phra Kaew dan The Grand Palace


Pagoda yang berjajar rapi.

Jika Anda hanya punya waktu untuk satu tempat selagi di Bangkok, inilah tempat yang wajib dikunjungi. Wat Phra Kaew adalah sebuah kompleks kuil dan istana yang masif dengan lebih dari 100 bangunan mengagumkan. Dibangun pada tahun pertama kekuasaan Bangkok, 1782, tempat ini menjadi tujuan ibadah penganut Buddha sekaligus atraksi turis. Di dalam kuil, ada Buddha Emerald, salah satu gambar Buddha paling suci di Thailand. Wat Phra Kaew bisa menjadi sangat penuh dan pengap, maka datanglah pertama pada jam 08.30 pagi. Setelah selesai berputar-putar selama dua jam di sini, Anda masih punya banyak waktu untuk mengunjungi dua situs berikutnya di daftar ini.

Wat Phra Kaew terletak di Thanon Na Phra Lan. Buka setiap hari dari 08.30-15.30. Harga tiket masuk 300 baht. Kuil ini dekat dengan perhentian Chao Phrara Express, Tha Chang.

Wat Pho

Sekilas kuil.Sekitar 10 menit berjalan kaki dari Wat Phra Kaew terdapat Wat Pho yang mengesankan. Kuil ini paling terkenal karena patung Buddha Bersandar sepanjang 46 meter. Saking besarnya, sampai-sampai patung ini ‘tumpah’ dari rumahnya. Buddha Bersandar ini adalah atraksi Bangkok terfavorit buat saya. Selain patung raksasa ini, banyak lagi yang bisa dilihat. Belasan stupa-stupa indah tersebar, juga patung-patung Buddha. Di sini juga terdapat sekolah pijat Wat Pho yang melatih tukang pijat untuk dikirim ke seluruh negeri. Setelah berkeliling selama satu jam di tempat ini, mampirlah untuk merasakan pijat Thai sebelum mengunjungi tempat terakhir dalam tur ini.

Wat Pho terletak di Thanon Samachai, selatan Grand Palace. Buka setiap hari 08.00-17.00, harga tiket masuk 50 baht. Kuil ini terletak dekat perhentian Tha Thien Chao Phraya River Express dan sekitar 10 menit jalan kaki dari Wat Phra Kaew.

 

Wat Arun


Patung yang akan menyambut Anda.

Terletak di seberang sungai, Wat Arun adalah salah satu kuil yang paling banyak ornamennya. Karena lokasinya yang di pinggir sungai, Anda bisa menaiki tangga curam di kuil ini untuk mencapai puncak untuk melihat pemandangan kota dan sungai. Seluruh kompleks kuil ini tertutup oleh pecahan porselen Cina yang akan berkilauan sepanjang hari. Satu jam cukup untuk menghabiskan waktu di Wat Arun dan jika Anda bisa menyelesaikan tur ini dengan cepat, maka waktunya cukup untuk menikmati cocktail sore hari. Jika Anda kembali menyeberangi sungai menuju Arun Residence di Soi Pratoo Nok Yoong, ada sebuah restoran dan bar mengapung yang mewah, cocok untuk menikmati matahari tenggelam di Wat Arun.

Wat Arun terletak di Thonburi di Thanon Arun Amarin. Buka setiap hari 08.30-17.30, harga tiket masuk 50 baht. Gunakan kapal feri dari Tha Tien Chao Phraya Express yang akan menurunkan Anda tepat di depan kuil.

 

Cr : yahoo!travel

Sepuluh Pulau dengan Pantai Terbaik di Asia

Untuk mencari kedamaian tropis, pantai dengan hamparan pasir akan menjadi pilihan. Apalagi jika pantai tersebut terletak di pulau yang juga tenang. Setelah melihat berbagai pulau di kawasan ini, para penulis kami telah mengidentifikasi 10 pantai yang bisa disebut terbaik di Asia. Beberapa pantai indah ini letaknya terpencil dan belum berkembang, sementara yang lain sudah terbiasa memanjakan pengunjung dengan penginapan mewah. Tapi semuanya menawarkan kualitas kesurgaan yang dicari.

Dari Malaysia sampai ke Maladewa, Asia memiliki banyak sekali pulau-pulau eksotis, negara kepulauan dan pantai-pantai legendaris. Banyak dari pulau-pulau ini yang juga menawarkan atraksi selain pantai dan penginapan mewah. Di sini, kami bepergian ke 10 negara untuk menampilkan pulau-pulau incaran, hamparan pasir yang berbatasan dengan hutan hujan dan terumbu karang, termasuk petunjuk kapan waktu yang tepat untuk berkunjung, apa yang bisa Anda lakukan, tempat untuk menikmati liburan, makanan enak serta tempat menginap terbaik.

BAI SAO
PHU QUOC, VIETNAM

Butuh kesabaran untuk sampai di Bai Sao, atau biasanya dikenal sebagai Star Beach. Tapi kesusahan Anda akan terbayarkan. Pantai ini terletak di tenggara Phu Quoc, pulau terbesar di Vietnam. Sekitar 50 km dari pulau utama, di Tanjung Thailand-Bai Sao, pasir-pasir lembut akan menjorok ke perairan yang dangkal dan berwarna hijau-biru dan hangat sepanjang tahun.

Tempat menginap Terlepas dari beberapa pondok pantai, Bai Sao belum berkembang. Meski begitu ada beberapa penginapan nyaman di dekat situ. Di pantai barat Phu Quoc, yaitu Duong Dong, terdapat La Veranda. Jarak tempat ini hanya empat kilometer dari Bai Sao, sehingga mudah dicapai dengan sepeda atau taksi. Di kamar-kamarnya terdapat balkon pribadi, kipas angin, dan lantai keramik berdekorasi. Di sayap utama resort ini terdapat restoran berangin dengan pemandangan ke laut.

Yang bisa dilakukan Pesta hidangan laut panggang di restoran kecil di sepanjang Bai Sao setelah berenang di air laut yang hangat. Untuk kegiatan yang lebih aktif, sewa sepeda dan pergilah ke desa Ham Ninh, tempat berbelanja mutiara dan kecap ikan yang membuat desa ini terkenal. Menyelam di antara terumbu karang yang dangkal di sini tak perlu tangki udara, tapi ada beberapa tempat menyewa pakaian menyelam di pulau ini. Hiu bambu juga sering terlihat di pinggir pantai.

Kapan pergi Muson datang ke pulau ini antara Juni dan November. Hindari musim hujan dan datanglah saat musim kemarau, ketika suhu berkisar antara 30°C.

GODELLAWELA BAY
SRI LANKA

Pantai Godellawela yang tampak sempurna, terlihat dari resort Amanwella. Foto: Amanwella.Terletak di pantai selatan Sri Lanka, oleh orang lokal, Pantai Godellawela disebut Pantai Mimpi. Di pantai ini, terdapat pasir putih yang memanjang, gelombang rendah, dan air sejenih kristal sepanjang mata memandang. Di pinggir pantai, terdapat pohon kelapa dan tebing berbatu-batu, menjadikan kawasan ini salah satu teluk paling tertutup di pulau.

Tempat menginap Pemandangan indah tersedia lewat salah satu dari 30 kamar di Amanwella. Tinggallah di tempat tidur di teras pribadi sebelum masuk ke suite–bayangkan keeleganan khas Aman lengkap dengan jendela-jendela besar dari lantai ke atap dan furnitur kelapa-kayu serta kipas angin. Restoran resort ini menawarkan ikan segar tangkapan harian mereka di atas kolam sepanjang 47 meter.

Yang bisa dilakukan  Waktu seperti tak ada artinya di Amanwella, tempat tidur dan ayunan tidur banyak terlihat sepanjang perjalanan menuju pantai. Tapi pemandangan di pantai tak kalah indahnya, ada penyu yang menetaskan telurnya di sini tiap musim semi. Lebih jauh lagi, ada gajah, burung-burung eksotis dan harimau yang berkeliaran bebas di Taman Nasional Uda Walawe.

Kapan pergi Matahari Sri Lanka bersinar paling terang dari November sampai April.

PANTAI KENTING
TAIWAN

Pantai ini terletak di ujung selatan Taiwan dan dikelilingi oleh perkebunan tebu, pisang dan pohon kelapa, serta hutan hujan. Pantai Kenting adalah lokasi liburan yang populer. Tapi jika Anda datang di waktu yang tepat, pantai ini bisa menjadi milik Anda sendiri.

Tempat menginap Kenting Chateau Beach Resort memiliki tiga sayap dengan tema masing-masing; kamar-kamar di Marbella Hall dan Positano Hall yang bergaya Italia memiliki pemandangan ke laut dan balkon privat. Makanan laut adalah bintang utama di empat restoran di resort ini, sementara Barbados Beach Bar hanya beberapa meter dari pantai dan tempat sempurna untuk melihat matahari terbenam.

Yang bisa dilakukan Dari mengamati burung sampai naik banana boat, waktu di Pantai Kenting akan terisi penuh. Para penyuka burung akan menikmati Taman Nasional Kenting di pinggir Danau Lungruan. Sepanjang Oktober, ribuan burung elang muka-kelabu dan alap-alap Cina melewati kawasan ini. Jika Anda gatal beraktivitas seru, cobalah paralayang, sepeda gunung atau menyelam.

Kapan pergi Para peselancar pasti tidak ingin melewatkan gelombang yang terjadi antara November sampai Maret. Dengan berlalunya angin muson, bulan-bulan ini cocok untuk penyelaman dan snorkeling. Airnya sejernih kristal dan kerumunan turis sudah berkurang. Hindari musim panas, saat suhu udara naik dan pantai terlalu penuh dengan orang yang berlibur dari Taipei dan Kaohsiung.

PANTAI LANDAA GIRAAVARU
ATOLL BAA, MALADEWA


Di Maladewa, resort Four Seasons menghadap ke pantai pribadi, Landaa Giraavaru. Foto dari Four Seasons.

Lautan warna azur yang mengelililingi pulau seluas 18 hektare di Atoll Baa ini menjadi berwarna-warni karena ikan giru dan oriental sweetlips. Tempat ini bisa dicapai dengan penerbangan pesawat kecil selama 45 menit dari bandara internasional. Dari sekitar 1190 pulau terumbu karang Maladewa, Landa Giraavaru adalah yang paling romantis karena warna pasir dan bentuknya yang berubah dari matahari terbit hingga terbenam.

Tempat menginap Para tamu bisa menginap di Four Seasons Resort Maldives Landaa Giraavaru, inilah satu-satunya akomodasi di pulau tersebut. Di sini, mereka bisa melihat ikan-ikan berseliweran di balik kaca sambil dipijat di spa-spa yang terletak di bawah laut. Ombak akan pecah di vila-vila karya arsitek Sri Lanka Ismail Murad, sementara di restoran terbuka Al Barakat, lampu-lampu bawah tanah akan menghibur para tamu yang menikmati couscous ayam dan kayu manis, chickpea, dan kismis serta berbagai hidangan Timur Tengah (mezzes)

Yang bisa dilakukan Mengikuti tur lepas pantai dengan salah satu dari enam biologis yang tinggal di resort tersebut, mereka bertugas mengamati perkembangan lebih dari 200 proyek terumbu karang yang akan memperluas laguna di pulau tersebut. Mereka yang suka snorkeling di Samudera Hindia bisa melihat ikan kupu-kupu dan ikan unicorn buntut putih, atau pakailah tanki udara dan menyelam bersama manta dan hiu.

Kapan pergi Waktu terbaik untuk melihat kehidupan bawah laut adalah antara Desember sampai April, saat laut paling jernih dan tenang. Manta dan hiu paus bisa dilihat dalam jumlah terbanyak dari Juli sampai November.

PANTAI LUHUITOU
PULAU HAINAN, CINA

Pulau Hainan terletak di provinsi paling selatan Cina, biasanya terkenal karena resort Pantai Yalong. Tapi di dekat situ terdapat Pantai Luhuitou merebut hati kami karena pasir putihnya yang tidak dikunjungi orang. Pantai di kaki bukit ini menawarkan perairan yang tenang dan jernih, serta beberapa lokasi penyelaman terbaik di pulau ini.

Tempat menginap Buka pada 2008, Banyan Tree Sanya Resort & Spa menawarkan 49 vila, masing-masing dengan kolam pribadi, taman lansekap, dan bak mandi di luar ruang. Dekorasinya minimal dan canggih dengan palet warna netral yang sesuai untuk kawasan tropis di sekitarnya. Empat restoran dan bar terbuka menghadap langsung ke Laut Cina Selatan, tempat perahu-perahu nelayan berkeliaran untuk mencari hidangan Anda berikutnya.

Yang bisa dilakukan Tempat ini tidak memiliki pusat penyelamannya sendiri, tapi Banyan Tree bisa mengatur ekspedisi scuba dengan cepat. Selain itu, maksimalkan tur-tur resort ke berbagai desa, atau bermain golf di Lapangan Golf Sanya Luhuitou dekat situ. Pulihkan tubuh di spa Banyan Tree yang luas, pengobatan tradisional Cina dipasangkan dengan fasilitas hidrothermal terbaru.

Kapan pergi Musim hujan akan datang di pulau ini antara Mei dan Oktober dan merubah pasir jadi lumpur. Waktu terbaik untuk berkunjung antara November sampai Maret, saat suhu berada di kisaran 20 derajat.

PANTAI NIHIWATU
SUMBA, INDONESIA

Pemandangan Pantai Nihiwatu dan resortnya di Sumba. Foto dari Nihiwatu Resort.Sekitar 400 kilometer timur dari Bali, di barat daya Pulau Sumba, pantai sepi ini menjadi tujuan populer para peselancar yang datang ke sini untuk menaiki ombak yang dikenal sebagai God’s Left. Tapi saat mereka selesai berselancar di sore hari, pantai sepanjang 2,5 km itu akan menjadi milik Anda.

Tempat menginap Resort Nihiwatu terdiri dari vila-vila yang menghadap ke laut, termasuk juga bungalow dengan tiga kamar tidur besar di atas bukit, lengkap dengan kolam pribadi yang menghadap ke Samudera Hindia. Kamar-kamar dengan atap ijuk dilengkapi dengan tekstil Sumba dan berbagai perlengkapan modern.

Yang bisa dilakukan Untuk menjaga keselamatan para peselancar, berlaku kebijakan keselamatan yang membatasi hanya boleh ada sembilan peselancar di laut. Sambil menunggu giliran, ada banyak hal yang bisa menghibur Anda, seperti aktivitas memancing (ikan yang paling banyak di sini adalah mackerel Spanyol, wahoo, dan trevally), snorkeling, scuba diving dan tur berperahu ke teluk-teluk Pantai Konda Maloba, sekitar satu jam ke selatan. Saat gelombang sedang surut, staf resort akan mengantar Anda ke desa-desa sekitar, sehingga Anda bisa berbincang dengan penduduk sekitar dan membeli suvenir indah.

Kapan pergi Waktu terbaik adalah saat bulan April sampai Desember, sesudah itu angin muson berhembus. Resort Nihiwatu tutup dari 10 Januari sampai 28 Februari.

 

PANTAI RADHANAGAR
PULAU HAVELOCK, INDIA

Satu dari sedikit tujuan wisata di Pulau Andaman di ujung India, Havelock menawarkan pantai putih impian yang didatangi 10 ribu turis per tahun. Para pengunjung akan mendapatkan dua kilometer pantai tanpa jejak kaki di sepanjang pantai barat Havelock. Radhanagar, secara tidak resmi dikenal dengan sebutan Pantai Nomor 7, tersembunyi di balik hutan hujan yang lebat, pohon kelapa muncul dari atas dedaunan hijau dan membayangi teluk-teluk jernih dengan dasar berpasir.

Tempat menginap Tempat menginap terbaik di pulau ini, Barefoot at Havelock, adalah resort tradisional yang meminimalkan dampak terhadap lingkungan sekitar. Ada 18 gubuk yang dibangun dari bambu dan pohon kelapa. Beberapa ada yang dilengkapi dengan pendingin udara, tapi cara terbaik untuk mendinginkan badan adalah dengan ikut kelas yoga Iyengar di air. Bahkan pejalan paling kawakan sekalipun bersedia membayar biaya lumayan besar untuk bisa berfoto di bawah laut dengan Rajan, gajah peliharaan resort berusia 58 tahun yang menggunakan belalai sebagai snorkelnya.

Yang bisa dilakukan Ikan lepu dan Napoleon banyak ditemukan di 15 titik penyelaman lepas dari Radhanagar. Para penyelam akan terhenyak dengan warna-warna dari taman terumbu karang di laguna ini, hanya beberapa meter dari pantai. Pengunjung juga bisa mengayuh kayak melewati hutan mangrove untuk mencari kadal dan buaya, trekking menuju hutan kanopi (habitat untuk 150 hewan dan spesies tumbuhan yang hanya ada di pulau ini), atau pergi melihat rusa di speanjang pantai saat matahari terbit.

Kapan pergi Sepanjang angin muson datang, antara Mei sampai Oktober, Rajan tidak akan menyelam. Untuk menghindari hujan dan melihat penyu menetaskan telur, datanglah antara Desember sampai Maret.

PANTAI SIARGAO
SIARGAO, FILIPINA

Pulau Siargao, sebuah pulau kecil sekitar 800 km tenggara Manila, adalah satu lagi tujuan rutin para peselancar. Ombak di Cloud 9, titik yang menawarkan ombak ganas lepas pantai ini, adalah yang terbaik di Filipina, dan pasir putihnya sangat halus seperti bubuk.

Tempat menginap The Kalinaw Resort adalah satu-satunya akomodasi mewah di pulau ini. Kalinaw (yang berarti ‘Damai’ dalam dialek Visayan) menampilkan serangkaian pondok yang didesain dengan lantai kayu, lengkap dengan akses wi-fi gratis dan pemandangan pantai.

Yang bisa dilakukan Jika Anda tidak sibuk bermain dengan gelombang Cloud 9, pergilah ke Gua Sohoton, di pinggir pantai berbatasan dengan hutan liar dan terdapat gua-gua yang setengah terendam air. Selain itu, mintalah pada resort untuk mengemas makanan piknik dan habiskan seharian mendayung di antara karang-karang dangkal.

Kapan pergi Ombak terbaik adalah antara Juli dan November, meski pada bulan-bulan ini bertepatan dengan musim angin muson. Untuk menghindari hujan, datanglah antara November sampai Mei.

PANTAI SUNRISE
KOH LIPE, THAILAND


Tempat tidur yang berdekatan dengan pasir di Idyllic Concept Resort di Koh Lipe. Foto dari Idyllic Concept Resort.

Koh Lipe adalah satu dari 51 pulau di Taman Laut Nasional Tarutao di Laut Andaman, lepas pantai barat daya Thailand. Pulau ini terkenal karena pasir dan lautnya. Salah satu dari empat pantai utama di pulau ini, Sunrise, mendapat keindahan dari terbitnya matahari pagi. Siluet pohon kelapa pun berbayang di sepanjang pasir lembut.

Tempat menginap Salah satu hotel terbaru di pulau ini, Idyllic Concept Resort terletak di tengah taman tropis, terdiri dari bungalow-bungalow yang menghadap Pantai Sunrise. Sekitar 16 vila yang ada di sini memiliki desain minimal, tapi memiliki kelengkapan modern seperti TV layar datar dan akses internet broadband.

Yang bisa dilakukan Pulau mungil ini mudah dijelajahi dengan berjalan kaki, tapi Idyllic juga bisa mengorganisir tur sepeda dan sepeda motor. Terumbu karang di sini penuh dengan kehidupan laut (tsunami pada 2004 tak memiliki dampak di sini), tapi para penyelam jangan melewatkan kesempatan untuk menjelajah Tarutao, taman laut pertama Thailand, dengan luas 1490 km persegi. Perairan ini adalah habitat lumba-lumba, paus, dan skeitar 25 persen dari spesies ikan tropis dunia.

Kapan pergi Waktu terbaik, dan tersibuk, untuk mengunjungi Koh Lipe adalah pada bulan Desember saat suhu relatif sejuk dan musim hujan sudah berlalu. Penyelaman akan optimal dilakukan pada Maret dan April, saat air tenang dan jernih serta jumlah turis sudah menurun. Setiap hari tersedia feri yang menghubungkan Koh Lipe dengan pulau-pulau di sekitarnya dari November sampai Mei, sementara pada Mei sampai November feri tersedia seminggu sekali.

PANTAI TELUK DALAM KECIL
REDANG ISLAND, MALAYSIA

Kamar mandi dengan pemandangan ke Resort Pantai Berjaya Redang di Malaysia. Foto dari Berjaya Redang Resort.Pantai berpasir lembut yang dikelilingi hutan tropis ini terletak di ujung utara Pulau Redang, lepas pantai timur Tanjung Malaya. Berendamlah di air kristal di laguna yang terlindung ini atau berenang ke Aziz’s Reef, sekitar 100 meter lepas pantai, dan Anda bisa menemukan kehidupan bawah laut yang meriah.

Tempat menginap Penginapan terbaik di pulau ini adalah vila-vila baru di bukit di Berjaya Redang Beach Resort, lengkap dengan patio pribadi dan pemandangan laguna yang sempurna.

Yang bisa dilakukan Sangat sulit untuk tidak bermalas-malasan di pantai, maka tariklah salah satu kursi malas, dan berlindunglah di bawah payung lebar. Selalu ada permainan voli dan Berjaya selalu bisa membantu penyelam dari berbagai tingkat pengalaman dengan alat penyelaman. Anda juga bisa berjalan ke hutan hujan di Pantai Teluk Dalam Besar, sama-sama indah dan lebih sering ditinggalkan orang.

Kapan pergi Kecuali antara November sampai Januari, saat angin muson menyerang, Redang biasanya selalu berlangit biru.

 

Cr : yahoo! travel

Ko Phi Phi Masih Andalan Thailand

Phi Phi adalah gugusan pulau-pulau kecil di pantai barat Thailand bagian selatan. Tempat wisata ini mampu menjaring jutaan wisatawan asing tiap tahunnya. Terdiri dari enam pulau kecil, dua pulau utama di sini adalah Phi Phi Don dan Phi Phi Leh. Gugusan pulau ini sangat menarik minat wisatawan karena panorama yang indah, campuran laut biru jernih dengan pulau-pulau karst hijau.

Phi Phi dan pulau-pulau lain di wilayah ini hancur terkena tsunami Samudera Hindia pada 2004. Selama beberapa tahun setelah bencana, pariwisata yang merupakan sektor andalan daerah ini hancur. Ratusan penduduk Phi Phi termasuk wisatawan asing meninggal dan hilang. Namun kini, tidak tampak lagi bekas-bekas keganasan tsunami. Wisatawan asing kembali berkunjung ke tempat ini dan Phi Phi pun jadi andalan wisata Negeri Gajah Putih.

Phi Phi Don, pulau terbesar, berpenghuni dan memiliki fasilitas yang cukup lengkap. Banyak wisatawan yang memilih untuk menghabiskan beberapa hari di pulau ini. Pulau tersebut juga sering menjadi pelabuhan transit bagi mereka yang ingin pergi ke Ko Lanta atau Ko Phanga.

Sebagian besar pelancong mencapai Phi Phi melalui pulau Phuket, yang juga merupakan salah satu lokasi wisata paling terkenal di Thailand. Sebagian wisatawan lainnya memilih untuk menuju ke Phi Phi melalui Krabi di dataran utama Thailand.

Atraksi wisata yang biasanya dapat dinikmati dari tur Phi Phi Islands adalah kunjungan ke Maya Bay. Teluk kecil yang indah ini terkenal setelah menjadi lokasi syuting film “The Beach” yang dibintangi oleh Leonardo DiCaprio. Di teluk ini, wisatawan dapat mengabadikan keindahan pemandangan berupa batu-batu karst tinggi, kapal-kapal tradisional, atau berenang dan bermain air. Tempat ini juga sangat sesuai untuk olahraga snorkeling karena airnya yang jernih dan keindahan panorama bawah lautnya. Berbagai ikan kecil aneka warna terdapat di pantai ini.

Anda juga dapat menyaksikan Viking Cave atau Gua Viking yang merupakan gua peninggalan zaman dahulu kala. Gua Viking terletak di Phi Phi Leh yang tidak berpenghuni. Anda hanya dapat menyaksikan keindahannya dari atas kapal, karena hanya kayak atau perahu kecil yang dapat mendekati gua. Gua tersebut juga menjadi lokasi penghasil sarang burung walet.

Tur ke Phi Phi dari Phuket

Dua kali sudah saya berkesempatan untuk mengunjungi Phi Phi dan dua kali pula saya terpesona akan keindahannya. Dari Phuket, kapal menuju Phi Phi berangkat dari Rassada Pier.

Walaupun ada wisatawan yang menginap di hotel-hotel di Phi Phi Don, kebanyakan masih tetap memilih day trip, atau perjalanan sehari tanpa menginap. Saya pun demikian.

Dengan kapal cepat, perjalanan dari Phuket menuju ke Phi Phi menempuh waktu satu jam. Speed boat bisa menampung 25 sampai 40 penumpang, tergantung jumlah peserta turnya.

Keuntungan dari mengikuti tur jenis ini adalah Anda akan memiliki lebih banyak kesempatan untuk beraktivitas. Anda akan diberi waktu untuk bermain di Maya Bay serta memberi makan ikan.  Selain itu, kapal akan berhenti di beberapa pulau kecil dalam perjalanan pulang. Biayanya sekitar 1000-1200 baht Thailand per orang.

Pilihan yang lain adalah menggunakan kapal besar yang lebih lambat (slow boat). Kapal ini dapat menampung lebih dari 200 orang. Terdiri dari dek susun empat, kapal ini juga berfungsi sebagai feri bagi mereka yang akan menginap atau transit di Phi Phi Don.

Dengan tur ini, Anda dapat menikmati waktu lebih lama di atas kapal. Butuh waktu sekitar 2 jam untuk sampai di Phi Phi. Namun, karena ukurannya yang terlalu besar, kapal tidak dapat berlabuh di Maya Bay dan penumpang hanya dapat menikmati keindahannya dari kejauhan. Biaya per orang untuk tur jenis ini adalah 650-750 baht Thailand.

Kedua jenis tur menyediakan makan siang secara prasmanan di Phi Phi Don. Bagi Anda yang muslim, jangan khawatir, makan siang yang disediakan selalu halal karena mayoritas penduduk Phi Phi adalah muslim. Bagi Anda yang ingin menunaikan ibadah salat, terdapat sebuah masjid di ujung pulau, kira-kira 10 menit dari pelabuhan.

 

Cr : Olenka Priyadarsani via yahoo!travel

TKAE OUT WITH FULL CREDITS